Kayla’s loneliness

Kayla’s loneliness

 14 February 2011

Kayla felt the transformation operating in Naques and felt the same pain she had gone through herself in those moments when she wondered if it was worthwhile to lead further the resistance. She remembered her foster sister, Tanita who had become a droid and whom she had had to kill to preserve the revolt. In those days the fight was so poorly organized and Advantors did not yet know the technique to make Carmelion and her sister had not been trained for that. The Anodox had been successful in transforming her and nothing had survived of her humangrity. How things would have been different if her sister had not been caught!  All of this happened because of that accursed Turkheim. To think that her sister had believed him and had allowed him to convince her that he was really in love with her! After the inevitable Anodox Kayla had had no choice but to kill her when she came back to the camp. It was not just that she had ambushed Kayla, but mostly it was because she had betrayed the whole cause of the Adventors by leading Turkheim’s troops to the heart of the resistance. How many of her other sisters, victims of the Anodox, had been sacrificed that day. She felt her throat tighten as she thought that she would had to do the same with Naques had no part of her soul remained in her. She gently placed a finger on Naques’ tears and the cold of the metal surprised her. It was both fascinating and revolting to think that part of a soul of an Adventor was trapped in this perfect machine so perfect that held only what was a resemblance of Naques.

“Naques” she said softly. “Don’t cry. I believe you and know you do not want to hurt us. You just have to understand them. Many of them have lost sisters, and even milk sisters when we were attacked by droids ”

“I know,” replied Naques wiping away the tears with the back of her hand. “It’s just so hard to accept. Only yesterday I was one of you and now I see that all of them are afraid of me. All I did was serve the cause and … “sobs choked her and she could not continue her sentence. The beads of metal fell with a sharp noise and rolled in all directions before flattening out into a shining pond. Naques was now furiously wiping her cheeks, angry to see that the scattering of the metallic beads had caused such an uproar in the ranks of the Adventors who looked at her as if she were a monster.

“I am not afraid of you,” starts Kayla before stopping dead in her tracks. While wiping energetically her cheeks, Naques had spread the metal balls and some of them, having taken the appearance and visibly the texture of scrap metal, had grazed Naques’ cheeks and revealed an iridescent other cheek that gleamed under her diaphanous skin. The view of that cheek was, like for her tears, both fascinating and revolting.

“What’s wrong with you? What are you looking at? Yelled Naques turning to face Kayla. She looked possessed and her eyes had taken on the metallic sheen of the unshed tears. She saw her own image in Kayla’s eyes and the vision of her face peeled off but so smooth underneath froze her on the spot. “I am monstrous” she whispered. So that’s what she had become. A machine! A perfect killing machine. She looked away and felt the anger rising in her like the tide of oil she had so often seen on the beach of the two moons.

“Go to Narqow!” She hissed between her teeth and her voice came out like screeching metal. “All of you, go to Narqow! I hope he whisks you away, you and the Turkheimites. I do not need you, I do not need anyone! She turned towards Kayla and this latter felt all her hatred and all her suffering but could not console her. She had been unable to embrace any of her Adventor sisters after Tanita’s death. “And you first” continued Naques. “You’re just a selfish Adventor! If you had stayed to help her, Tanita would not be dead today. She was kind and gentle and knew how to comfort us. With Tanita leading us we would have had a chance against the Turkheimites. Perhaps we would have even had a chance to live in peace with them. I wish so much that it had been you to undergo the Anodox and not her. She only wanted peace, but you were jealous of her and let her die.”

“Naques! ” said Kayla. “You know that’s not true.” She held out her hand to Naques who shook it off with a jerk of her hand

One of the Adventors could not help letting out a nervous laugh. It was such a grotesque sight to see Naques cry like that with her human cheek torn and the other cheek so perfect, smooth and metallic underneath. The worst was seeing the metallic marbles fall from her eyes rolling in all directions and to hear her voice that was so strange. Naques, furious, raised her head and glared at the Adventor but this did not deter the Adventor. In fact it had the opposite effect of what she wanted and the Adventor resumed shrilly her nervous laugh. Naques looked at her with renewed hatred before fleeing, breaking through the ranks of the Adventors as she ran.

“Naques! ” yelled Kayla. “Come back please!” but Naques was already very far and did not even cast a glance behind. Kayla felt like an orphan. Naques and her had once been so close but everything had changed now. Nothing would ever be like before she thought. But this was no time for self-pity, there were more serious matters and she would need all her energy to face them. She felt more than she heard the murmur of the Adventors’ thoughts. Some obviously wondered if she had really needed to leave Tanita in the hands of Turkheim or if she had done that to get rid of her. Everyone knew Kayla’s fiery character and many had watched with a certain reserve the competitive spirit that seemed to animate the two milk sisters. Yet to be milk sisters was such a rare thing that they should have looked upon each other as a precious gift. Very few Adventors were still capable of undergoing the process and the number of those who could complete the process and at the same time give the milk was even lower.

“I had no choice,” said Kayla in the minds of those Adventors that she felt hostile towards her. “I had no choice! ‘”She repeated aloud. “If I had stayed with Tanita, we would have both been caught and we would be dead by now. There would have been nobody left to lead the revolt because we were the only two chosen ones, the last of the clan of Keelites. She felt one after another the minds accepting her explanations and calming down but one or two were still resisting.

“You’re just a bunch of ungrateful Adventors! ” cried Shawna interposing herself between Kayla and the row of Adventures. “Without Kayla you’d all be dead or slaves to the Turkheimites until they would have had enough of you.”

Kayla raised a hand to stop her and while reassuring her mentally, she made her understand that this was not the time to weaken the ranks of the Adventors with other fights. “You can go home,” she said in a neutral voice. “That’s all for today. There will be no other meeting and I do not think the Turkheimites will attack today. They probably think we do not know about the Anodox and that Naques will betray us by leading them up to this new shelter.”

“She certainly will do that now even if she did not want to before” rang a voice in the crowd.

“Who said that? ” yelped Kayla

“I did” answered a nasal voice and she recognized the young Adventor who had doubted Naques good faith in the beginning

“Naques will never betray us” said Kayla in a calm voice. The effect of her voice as well as the waves she was transmitting overcame the last resistance and the ranks of the Adventors dispersed in the Casates.

“Are you sure you’re okay? “Shawna asked with a worried look. She knew how much it had cost Kayla to kill her own milk sister.

“I’m fine Shawna, thank you! ” said Kayla in a soft voice. “You can join your Casate. Sleep well. We will see each other tomorrow.”

Shawna nodded and within seconds Kayla found herself alone in the deserted square in the middle of the Casates. She felt an overwhelming sadness and her heart was caught in a vice-like grip. She felt her heart beating in her knotted throat and recognized the familiar feeling of nausea that rose to her lips. She felt so alone after Tanita’s death of and only Naques had been there to cheer her and play a thousand games with her. All others feared Kayla more than they loved her and Naques was the only one who was not afraid to stand up to her and treat her like a normal Adventor. What would the Adventors do if they found out she had started the process like before instead fabricating it like all the others were doing now. Nobody was using the old process considered too unreliable and none of the Adventors wanted to take the risk of the Xbiosite not succeeding. They all knew that the Xbiosite was only reliable if they used the fabricating process and not when performing the process the way it was done in the past.

What folly! she thought. How was she going to be able to justify her choice? How to cope with Shawna’s look? To undergo the process and what’s more by using one of the captive Turkheimites and not a relic of the ancestors. Kayla knew that if she wr wrong, nobody in the ranks of the Adventors would forgive her audacity. Not even Shawna. She raised her hand to her mouth to stifle the sobs that rose in her throat. A wave of weariness washed over her as well and she thought of Naques who had felt the same sadness only a few moments before although for different reasons. She felt so alone and needed so much to be able to confide in someone. She would have liked so much for Tanita to be there to hug and comfort her. Tanita had always been able to comfort everyone she thought and her eyes welled with tears again. She felt completely alone in the world and the tears flowed unrestrained down her cheeks.

Read here the first part: Naques’ tears

Naques’ tears

14 February 2011

She slipped quietly out of the room now plunged into a deep and dark slumber. She had not the faintest idea of what she had become. She remembered only the slimy roughness of the tentacles that had gripped her and the electrolytes that raced like shining lights behind her eyelids. When the Ostrother was finally diffused in her veins, she heard a dull voice say in a metallic inflection “Anodox level 10 reached. The human broth was extracted and the droid only retains the human resemblance of before. ”

When the survivors came to deliver her from her misery, she felt no transport of delight, just like a click somewhere in the depths of her frozen body like a muffled thud coming from her soul. Did droids have souls? She felt herself carefully thinking about her agitated resistance during the questioning but felt nothing and saw no traces of what she expected to see on her body covered, only a few minutes ago, by tubular protrusions inserted deep into her flesh. She thought back to the mad race followed by her arrest and the long hours spent in the Shabbyshank with the other Adventors awaiting trial. She had not breathed out any name but had heard many others talk on the Judgment field. All of them, one after the other, delivered loudly and clearly the names of the seniors to safeguard their innocence.

She had watched them crumble with a mixture of pity and disgust thinking of when the seeds would reach her and would be planted in her. There was no possible escape as they penetrated through the nostrils, ears, eyes and even through the pores. It was hard to resist the sowing of the seeds of truth, but she was well trained by her battalion and would not give in. Drop by drop, she had distilled out of her extremities the Carmelion that resulted from the mixture of her blood and the seed, but this resistance proved fatal. Nobody had ever resisted the field trial and the result of her struggle, unbeknownst to her, had been collected in a cup. Turkheim had plunged a finger into the drink and had tasted the dense liquid of her insubordination. He felt the beat of a sudden bolt of thunder. The intense substrate of revolt had scourged through him like a thousand bolts of lightning and he felt its raw power. She had not only survived the treatment but had even turned into an intoxicating mixture of rebellion that could be fatal for him. He could not allow that to be known and he decided that his only chance to control this Adventor was the Anodox operation. It was usually reserved for Adventors convicted of high treason but he decided that the court did not need to know the details. He would state in his report that she could not use her innocence because her name was among those who created the rebellion and she was therefore guilty of high treason. In front of the Court of the Outdated, she tried in vain to invoke her innocence but the council of Luels was formal and the sentence without escape: transformation by Anodox.

“Liar, you ugly liar,” she yelled to Turkheim who looked at her tauntingly. These were the last words she uttered as Adventor before the lid closed on her and the tubes crept into her flesh.

She pulled herself together and returned to the present. The survivors were fast but she found herself overtaking them absolutely not weakened by her long inertia. Kayla looked at her with narrowed eyes. She had never run so fast before and should have normally been further slowed down by her ordeal. Kayla would have to subject her to the humangrity test if she wanted to be able to count on her in the revolution. Naques who did not feel Kayla’s mood change continued to run in the open. Outside EtherLite servers diffused a cold light and stroboscopic lasers alternated between musical pauses. A young group of Turkheimites were dancing a mad Paradedance between the stroboscopic flashes and the musical notes. Nobody paid any attention to them and they continued their mad dash to the shuttle waiting for them outside the space station.

Once inside, the shuttle took off without further delay and Kayla gave a mute command to seize Naques who indifferently allowed herself to be seized. Then followed a questioning but not identical to one she had been subjected to with the Turkheimites. Kayla crept into her mind to question her and did not need to sow the truth seeds that would have not served anyway as Naques was immune to their effect. Naques reassured her that she did not need to lie, this was her clan and she answered all Kayla’s questions, including when she asked her about the Anodox. Kayla looked at her in amazement because she did not expect a droid to be on their side. She gently took her arm and exclaimed, “They have greatly improved their technique. You’re really well machined and have kept all your human resemblance. Naques, the name that you were given for the silkiness of your skin, you still deserve it although your interior is metallic. It is funny how your voice has not changed and has taken no metallic inflection”. The other Adventors began to fidget at these words spoken aloud instead of in Naques’ mind. One of them came yelling that they needed to get rid of Naques as soon as possible otherwise they would all be in danger. Followed a rapid dialogue between her and Kayla and she returned to the ranks of her peers, purple but without uttering any further threats.

Kayla turned to other Adventors and said in a loud voice “I take custody of Naques and declare having gone through her mind. She has not embraced the cause of the Turkheimites and remains Adventor in her soul. She has undergone the Anodox but her soul remained intact.”

-“The droids have no soul!” yelled a voice in the crowd and protests resumed.

Naques felt again that curious click and thought about her own interrogations a few minutes before she was freed. How to convince them? She looked at them, her sisters turned strangers and felt that snap again and a strange feeling at the level of her eyes. The Adventors were watching her with an expression between pity and revulsion. Raising her hand to her eyes, she felt the metallic marbles fall on her fingers. She was weeping tears of metal. The droids did therefore have a soul, she thought remembering the countless droids she had had to destroy, her sisters transformed by their Anodox. A feeling of great weariness overwhelmed her. The revolt, the Adventors, Kayla, nothing seemed to matter anymore.

Read here the second part: Kayla’s loneliness

La solitude de Kayla

22-23 décembre 2010

Kayla sentit la transformation s’accomplir en Näques et ressentit la même douleur qu’elle avait éprouvée elle-même dans ces moments où elle se demandait si cela valait la peine de mener encore la résistance. Elle se souvint de sa sœur de lait, Tanita devenue droïde et qu’elle avait dû abattre pour préserver la révolte. Autrefois, la lutte était si peu organisée, les avanteures ne connaissaient pas encore la technique de la barbison et sa sœur n’avait pas pu être podagrénée. C’était sans doute pour cela que l’anodoxe avait été complètement réussi avec elle et plus rien n’avait subsisté de son humanigrité.

Comme les choses auraient été différentes si sa sœur ne s’était pas fait prendre! Tout ceci à cause de ce maudit foirqueur de Turkheim. Dire que sa sœur y avait cru et s’était laissé persuader qu’il était vraiment amoureux d’elle ! Après l’anodoxe inévitable Kayla n’avait pas eu d’autre choix que de la tuer quand elle était revenue au camp. Ce n’était pas seulement qu’elle lui avait tendu une embuscade mais surtout qu’elle avait parhi toute la cause des avanteures en menant au cœur de la résistance les troupes de Turkheim. Combien de ses autres sœurs victimes de l’anodoxe avaient été sacrifiées ce jour-là. Sa gorge se serra en pensant qu’elle aurait dû faire de même avec Näques s’il n’avait pas subsisté en elle une partie de son âme humaine. Elle posa doucement le doigt sur une des larmes de Näques et le froid métallique la surprit. C’était à la fois fascinant et répugnant de penser qu’une partie d’une âme d’avanteure était emprisonnée dans cette machine si parfaite qu’abritait ce qui n’avait désormais plus que la pararence de Näques.

« Näques », dit-elle doucement. « Ne pleure pas. Je te crois et sais que tu ne nous veux pas de mal. Il faut juste que tu les comprennes. Beaucoup d’entre elles ont perdu des sœurs et même des sœurs de lait lorsque nous avons été attaquées par les droïdes »

« Je sais », répondit Näques en s’essuyant d’un revers de la main. « C’est juste tellement dur à accepter. Hier encore j’étais l’une de vous et aujourd’hui je vois que toutes ont peur de moi. Je n’ai pourtant fait que servir la cause et…» les sanglots l’étouffèrent et elle ne put continuer sa phrase. Les billes de métal tombaient avec un bruit aigu et roulaient dans tous les sens avant de s’aplatir dans une mare luisante. Näques s’essuyait maintenant rageusement les joues, en colère de constater que cet éparpillement des billes avait causé une telle clameur dans les rangs des avanteures qui la regardaient comme si elle était un monstre.

« Moi je n’ai pas peur de toi » commença Kayla avant de s’interrompre interdite. En s’essuyant les joues avec force, Näques avait étalé les billes métalliques et une partie d’elles ayant pris l’apparence et visiblement la texture de ferraille, avait griffé les joues de Näques et laissait entrevoir une autre joue irisée qui luisait sous sa peau diaphane. Le spectacle était comme pour ses larmes fascinant et révoltant à la fois.

« Qu’est-ce qui te prend ? Qu’est-ce que tu regardes ? » hurla Näques en se tournant pour la regarder de face. Elle avait l’air possédée et ses yeux avaient pris l’éclat métallique des larmes non versées. Elle vit alors son propre reflet dans les yeux de Kayla et la vision de son visage écorché mais si lisse dessous la glaça. « Je suis monstrueuse » dit-elle dans un souffle. Voilà donc ce qu’elle était devenue. Une machine ! Une parfaite machine à tuer. Elle détourna les yeux et sentit la colère monter en elle telle la marée d’huile qu’elle avait si souvent observée sur la plage des deux lunes.

« Allez au Narquou !» siffla-t-elle entre ses dents et sa voix sortit métallique et grinçante. « Allez toutes au Narquou ! Qu’il vous emporte vous et les Turkheimites. Je n’ai pas besoin de vous, je n’ai besoin de personne ! ». Elle se retourna vers Kayla et celle-ci sentit toute sa haine et toute sa peine mais sans pouvoir la consoler. Elle avait été incapable de prendre dans ses bras une de ses sœurs avanteures depuis la mort de Tanita. « Et toi en premier » poursuivit Näques. « Tu n’es qu’une égoïste ! Si tu étais restée pour l’aider, Tanita ne serait pas morte aujourd’hui. Elle était bonne et douce et savait comment nous consoler. Avec elle à notre tête nous aurions eu une chance contre les Turkheimites peut-être même que nous aurions eu une chance de vivre en paix avec eux. J’aurais tellement voulu que ce soit toi à subir l’anodoxe et non elle. Elle ne voulait que la paix mais tu étais jalouse d’elle et l’as laissée mourir».

« Näques ! » s’écria Kayla. « Tu sais bien que ce n’est pas vrai ». Elle tendit la main vers Näques qui se débarrassa d’une secousse de sa main.

Une des avanteures ne put retenir un rire nerveux. C’était un spectacle tellement grotesque de voir Näques pleurer ainsi avec sa joue humaine déchirée et cette autre joue si parfaite, lisse et métallique dessous. Le pire c’était de voir ses billes tomber de ses yeux et rouler dans tous les sens et entendre sa voix tellement étrange. Näques leva la tête furieuse et foudroya l’avanteure du regard mais ceci n’eut que l’effet contraire de ce qu’elle souhaitait et l’avanteure reprit de plus belle son rire nerveux. Näques la regarda avec une haine renouvelée avant de s’enfuir en rompant le rang des avanteures.

« Näques ! » hurla Kayla. « Reviens, je t’en prie » mais Näques était déjà très loin et ne jeta même pas un regard en arrière. Kayla se sentit comme une orpheline. Elle et Näques avaient été si proches autrefois et tout avait changé maintenant. Plus rien ne sera comme avant pensa-t-elle. Mais l’heure n’était pas à l’auto-commisération, il y avait plus grave et il lui faudrait toute son énergie pour affronter ceci. Elle sentit plus qu’elle n’entendit le murmure des pensées des avanteures. Certaines visiblement se demandaient si vraiment elle avait eu besoin d’abandonner Tanita aux mains de Turkheim ou si elle l’avait fait pour se débarrasser de cette dernière. Tout le monde connaissait le caractère fougueux de Kayla et beaucoup avaient observé avec une certaine réserve l’esprit de compétition qui semblait animer les deux sœurs de lait. Pourtant être sœur de lait était une chose si rare qu’elles auraient dû se considérer mutuellement comme un cadeau précieux d’Articlé. Très peu d’avanteures étaient encore capables du processus et le nombre de celles qui pouvaient accomplir le processus et en même temps donner le lait était encore plus faible.

« Je n’avais pas le choix » dit Kayla dans l’esprit des avanteures qu’elle sentit hostiles. « Je n’avais pas le choix ! » reprit-elle à haute voix. « Si j’étais restée avec Tanita, nous nous serions fait prendre toutes les deux et nous serions mortes à l’heure qu’il est. Plus personne n’aurait pu conduire la révolte puisque nous étions les deux seules élues, les dernières du clan des Keelites ». Elle sentit l’un après l’autre les esprits se satisfaire de ses explications et se tranquilliser mais un ou deux résistaient encore.

« Vous n’êtes que des bandes d’ingrates ! » cria Shawna en s’interposant entre Kayla et le rang des avanteures. « Sans Kayla vous seriez toutes mortes ou esclaves des Turkheimites jusqu’à ce qu’ils en aient assez de vous ».

Kayla leva une main pour l’interrompre et tout en la rassurant mentalement, elle lui fit comprendre que ce n’était pas le moment d’affaiblir le rang des avanteures avec d’autres disputes. « Vous pouvez rentrer chez vous » dit-elle d’une voix neutre. « C’est tout pour aujourd’hui. Il n’y aura pas d’autre réunion et je ne pense pas que les Turkheimites attaqueront aujourd’hui. Ils pensent sans doute que nous ne sommes pas au courant pour l’anodoxe et que Näques nous trahira en les menant jusque chez ce nouvel abri ».

« Elle le fera certainement maintenant si elle ne voulait pas le faire avant » fusa une voix au milieu de la foule.

« Qui a dit ça ? » glapit Kayla

« Moi » répondit une voix nasillarde et elle reconnut la jeune avanteure du début qui avait douté de la bonne foi de Näques.

« Näques ne nous trahira jamais » dit Kayla d’une voix tranquille. L’effet de sa voix ainsi que les ondes qu’elle transmettait eurent raison des dernières résistances et le rang des avanteures se dispersa dans les casates.

« Tu es certaine que tu vas bien ? » demanda Shawna d’un air inquiet. Elle savait combien il avait coûté à Kayla de tuer sa propre sœur de lait.

« Je vais bien Shawna, merci ! » dit Kayla d’une voix douce. « Tu peux rejoindre ta casate. Dors bien. Nous nous verrons demain ».

Shawna acquiesça et en quelques secondes Kayla se retrouva seule sur la place déserte au milieu des casates. Elle sentit la tristesse la submerger et son cœur fut pris comme dans un étau. Elle sentit son cœur battre dans sa gorge qui se nouait et reconnut cette sensation familière de nausée qui lui montait aux lèvres. Elle se sentait si seule depuis la mort de Tanita et il n’y avait eu que Näques pour l’égayer et jouer à mille jeux avec elle. Toutes les autres la craignaient plus qu’ils ne l’aimaient et Näques était la seule qui n’avait pas peur de lui tenir tête et la traitait comme une avanteure normale. Que feraient les avanteures si elles apprenaient qu’elle avait commencé le processus comme autrefois au lieu de l’usiner comme toutes les autres le faisaient désormais. Plus personne n’avait recours à l’ancien processus considéré trop peu fiable et aucune des avanteures ne voulait prendre le risque que le Xbiosite ne réussisse pas. Elles savaient toutes que le Xbiosite n’était fiable que si on avait recours au processus usiné et non pas quand on accomplissait le processus d’autrefois.

Quelle folie ! pensa-t-elle. Comment allait-elle pouvoir justifier son choix ? Comment affronter le regard de Shawna ? Accomplir le processus et en plus en ayant eu recours à un des Turkheimites en captivité et non à un reliquat des ancêtres. Kayla savait que si elle avait eu tort, personne dans le rang des avanteures ne lui pardonnerait son audace. Pas même Shawna. Elle porta sa main à sa bouche pour étouffer le sanglot qui lui montait à la gorge. Une vague de lassitude la submergea à son tour et elle pensa à Näques qui avait ressenti la même tristesse il y avait à peine quelques instants même si c’était pour des raisons différentes. Elle se sentait si seule et avait tellement besoin de se confier. Elle aussi aurait tellement voulu que Tanita soit là pour la prendre dans ses bras et la consoler. Tanita avait toujours su consoler tout le monde, pensa-t-elle et les larmes reprirent de plus belle. Elle se sentit vraiment seule au monde et les sanglots secouèrent ses épaules tandis que les larmes coulaient sans restriction le long de ses joues.

Les larmes de Näques

 

Part of a shorty story written using a set of chosen words for the group “l’ esprit de la lettre”

Partie d’une courte nouvelle écrite utilisant la série de mots imposées dans le cadre d’un jeu créé par le groupe “l’esprit de la lettre” et n’ayant pour la plupart aucun sens réel. Il s’agissait donc de broder dessus pour faire naître un sens

Mots à utiliser: longanimigité – verglané – infortupeine – pararence – barbison – parhison – farigosité – quintebole – chabichoux -pourprendre – étherlite – bouillon – symtessence – anodoxe – déguerpiture – ostrother – carméchou – allophile – paradance – luël – délivriter – paratonnance – usinée – innocement – podagrenée – jugemence – foirqueur – Turkheim – marqueuries -aventeure – s’effritance – Näques – pourprichou – Ombrugoselle – indifféchette

Les larmes de Näques

18 décembre 2010

Elle se glissa sans bruit hors de la pièce plongée désormais dans une noire Ombrugoselle. Elle ignorait la symtessence même de ce qu’elle était désormais devenue. Elle se souvenait seulement de la farigosité visqueuse des tentacules qui l’avaient enserrée et de ses électrolytes qui se baladaient comme des lumières étincelantes derrières ses paupières. Quand l’ostrother se fut diffusée totalement dans ses veines, elle avait entendu cette voix morne déclarer dans un crissement métallique « Anodoxe niveau 10 atteint. Le bouillon humain a été extrait et la droïde ne conserve plus que la pararence humaine d’auparavant ».

Quand les survivants étaient venus la délivriter, de son infortupeine, elle n’avait ressenti aucun transport de joie, juste comme un clic quelque part dans les tréfonds de son corps verglané, comme un bruit sourd venant de son âme. Les droïdes possédaient-ils des âmes ? Elle se tâta avec précaution en pensant à sa longanimigité pendant le questionnement mais ne ressentit rien et ne vit aucune des marqueries qu’elle s’attendait à voir sur son corps couvert il y avait à peine quelques minutes de protubérances tubulaires insérées au plus profond de sa chair. Elle repensa à la course folle suivie par l’arrestation et des longues heures passées dans le chabichoux avec les autres avanteures en attente de jugemence. Elle n’avait rien délivré comme nom mais elle avait entendu tant d’autres parler sur le champ de jugemence. Tous, l’un après l’autre avait clamé haut et fort les noms des aînés pour sauvegarder leur innocement.

Elle avait regardé leur s’effritance avec un mélange de pitié et de dégoût en pensant à quand les graines l’atteindraient et qu’elle serait ensemencée. Il n’y avait aucune fuite possible car elles pénétraient par les narines, les oreilles, les yeux et même parfois par les pores. Il était difficile de résister à l’ensemencement des graines de vérité mais elle avait été bien podagrenée par la barbison et ne se serait pas fait pourprendre. Goutte par goutte, elle avait distillé hors de ses membres le carméchou résultant du mélange de son sang et des graines mais cette résistance lui fut fatale. Personne n’avait jamais résisté au champ de jugemence et le résultat de sa lutte avait été recueilli dans une quintebole à son insu. Turkheim avait plongé un doigt dans le breuvage et goûté au liquide dense de son insubordination. Il sentit comme un coup fulgurant de paratonnance, le substrat intense de la révolte l’avait parcouru comme mille éclairs et il sentit sa puissance brute. Elle avait non seulement résisté au traitement mais l’avait même transformé en un mélange intoxicant de révolte qui pourrait lui être fatal. Il ne pouvait permettre que cela se sache et il décida qu’il ne restait plus que l’opération anodoxe pour maîtriser cette avanteure. Cette opération était normalement réservée aux avanteures condamnées pour parhison mais il jugea que la cour n’avait pas besoin de connaître les détails. Il déclarerait dans le rapport qu’elle ne pouvait se prévaloir de son innocement parce que son nom figurait parmi ceux ayant créé la révolte et donc coupable de haute  parhison. Devant la cour des surannés, elle eut beau invoquer son innocement mais le conseil des luëls fut formel et la sentence sans déguerpiture : transformation par anodoxe.

« Foirqueur, espèce de sale foirqueur », elle avait hurlé en direction de Turkheim qui la regardait narquois. Ce furent les dernières paroles qu’elle prononça en tant qu’aventeure avant que le couvercle ne se referme sur elle et que les tubes s’insinuent dans sa chair.

Elle se ressaisit et revint à l’instant présent. Les survivantes étaient rapides mais elle se surprit à les dépasser absolument pas affaiblie par sa longue inertie. Kayla la regarda les yeux plissés, elle n’avait jamais couru aussi vite auparavant et aurait dû être encore plus ralentie par la souffrance. Elle allait devoir lui faire subir l’épreuve d’humanigrité si elle voulait pouvoir compter sur elle dans la révolte. Näques qui n’avait rien ressenti du changement d’humeur de Kayla continua à courir à découvert. Dehors les serveurs étherlites diffusaient une lumière glauque et des lasers stroboscopiques s’alternaient entre les temps morts de musique. Un jeune groupe de Turkheimites s’amusaient à une paradance folle entre éclairs du stroboscope et temps de musique. Personne ne fit attention à elles et elles continuèrent leur course folle jusqu’à la navette qui les attendait hors de la station orbitale.

Une fois dedans, la navette décolla sans plus attendre et Kayla lança l’ordre muet de se saisir de Näques qui se laissa faire indifféchette. Suivit alors un questionnement mais pas identique à celui qu’elle avait eu à subir auprès des Turkheimites. Kayla s’insinua dans son esprit pour la questionner et n’avait pas besoin de l’ensemencer de graines qui n’auraient servi de toute façon à rien puisque Näques était immunisée à leur effet.  Näques la rassura qu’elle n’avait pas besoin de mentir, c’était son clan et elle répondit à toutes ses questions y compris quand elle lui demanda pour l’anodoxe. Kayla la regarda avec stupeur car elle ne s’attendait pas à un droïde de leur côté. Elle lui prit le bras avec douceur et s’exclama « Ils ont beaucoup amélioré leur technique. Tu es vraiment bien usinée et as gardé toute ta pararence humaine. Näques, ce nom qui te fut donné pour le soyeux de ta peau, tu le mérites encore même si ton intérieur est tout métallisé. C’est drôle comme ta voix n’a pas changé et n’a pris aucune inflexion métallique ». Les autres avanteures commencèrent à s’agiter à ses paroles prononcées à haute voix et non plus dans l’esprit de Näques.  L’une d’entre elles s’avança vociférant qu’il fallait s’en débarrasser au plus vite sans quoi elles seraient en danger. S’ensuit un dialogue rapide entre elle et Kayla et elle retourna dans les rangs, pourprichou mais sans plus proférer des menaces.

Kayla se retourna vers les autres avanteures et lança d’une voix forte « Je me porte garantette de Näques et déclare avoir parcouru son esprit. Elle n’est pas devenue allophile à la cause des Turkheimites et reste avanteure dans son âme. Elle a subi l’anodoxe mais son âme est restée intacte ». « Les droïdes n’ont pas d’âme !» lança une voix dans la foule et les protestations reprirent. Näques ressentit encore ce curieux clic et pensa à sa propre interrogation quelques minutes avant sa délivriture. Comment les convaincre ? Elles les regarda, ses sœurs devenues des étrangères et sentit encore ce déclic et une drôle de sensation au niveau de ses yeux. Les avanteures la regardaient partagées entre la pitié et la répulsion et portant la main à ses yeux, elle sentit des billes métalliques lui tomber sur les doigts. Elle pleurait des larmes de métal. Les droïdes avaient donc une âme, pensa-t-elle en pensant aux innombrables droïdes qu’elle avait dû détruire, ses sœurs transformées après leur anodoxe. Une impression de grande lassitude la submergea. La révolte, les avanteures, Kayla, plus rien ne lui semblait désormais important.